Programmeret celledød. En celle er opbygget således, at hvis den modtager signalstoffer, som fortæller den, at den skal ophøre med at leve, påbegynder cellen selvdestruktion. Kroppen udøver denne funktion for at holde sig fit. Eksempler er når haletudser mister halen, huden mellem fingrene forsvinder på et foster, og når træerne mister bladene.